BD”E Mechoel Pomeranz

Mourning Jerusalem Icon Mechoel Pomeranz

Alden Tabac

Published: The Jerusalem Post – July 16, 2022, 01:56

 MECHOEL POMERANZ passed away after a lengthy illness. (photo credit: Courtesy Pomeranz family)

MECHOEL POMERANZ passed away after a lengthy illness. (photo credit: Courtesy Pomeranz family)

Mechoel Pomeranz, the beloved owner of Pomeranz Bookseller, died last week after a lengthy illness at age 68.

His eponymous bookstore is well known among Jerusalem’s English-speaking community for its eclectic collection of Jewish books ranging from Shlomo Carlebach haggadot to translations of Maimonides’ Guide for the Perplexed.

Continue reading “BD”E Mechoel Pomeranz”

To Be A Holy People – New Review

Modern Ethical Challenges to Judaism Explored in New Book

Rabbi Dr. Benji Levy

Published: The Jerusalem Post – July 9, 2022, 13:22

“The tension between competing values forces most people today into one of three categories: for, against and indifferent. Those in the first two categories often feel burdened by binary choices and respond by burrowing deeper into their positions, limiting themselves to an echo chamber with people they agree with, whether online or in real life. More often than not this leads to a lack of empathy toward people with whom they disagree.

Continue reading “To Be A Holy People – New Review”

Interview with Rabbi Ilan Segal – Aruch Hashulchan in English

Watch this great interview by Rabbi Johnny Solomon with Rabbi Ilan Segal about the new Aruch Hashulchan in English.

To Be A Holy People – New Review

Rabbi Dov Peretz Elkins

Eugene Korn has written one of the most inspiring, stimulating, ground-breaking books on Jewish ethics and practice that I have seen in a very long time. Anyone looking for an in-depth study of how inner conscience, personal morality and individual judgment can be applied to traditional halakhah and tradition, will find mounds of evidence in this well-written, well-documented study.

Can Jewish tradition face our modern understanding of justice, equality and human progress? Can mitsvot survive modernity’s deep critique of authority and culture of personal autonomy? To Be a Holy People: Jewish Tradition and Ethical Values addresses ancient and modern moral questions. Building on biblical and rabbinic traditions, it analyzes how Jewish ethics relates to Jewish law, justice, equality and compassion, as well as the challenge of violence in the name of religion. It provides food for thought on subjects ranging from gender, freedom and military ethics to Jewish particularism and contemporary universalism.

Rabbi Dr. Eugene Korn holds a doctorate in moral philosophy from Columbia University and Orthodox rabbinic ordination from Pirchei Shoshanim in Israel. He was founding editor of The Edah Journal. His books include Jewish Theology and World Religions; Plowshares in Swords? Reflections on Religion and Violence; Covenant and Hope; Two Faiths, One Covenant?; and The Jewish Connection to Israel. His English writings have been translated into Hebrew, German, Italian and Spanish. He and his wife, Lila Magnus Korn, live in Jerusalem.

New Review – Was Yosef on the Spectrum

Elisabeth Wiklander, Neurodiversity Advocate

“A vivid and thought provoking book highlighting contemporary ideas of cognitive diversity through a story long told. Prof. Levine brings a unique angle to the biblical narrative of Joseph by combining deep knowledge from ancient Jewish scriptures with profound insights of life on the autism spectrum. The descriptions of Joseph’s success through Pharaoh’s accommodations resonate with today’s DEI efforts with regards to neurodiversity; lifting invisible barriers in social construct and using strength based approaches to allow for contributions from neurodivergent talents and skills that the world needs. A highly interesting and captivating read with many dimensions to explore.”

Rabbi Simcha Krauss, who fought for women’s rights in Orthodoxy, dies at 85

Shira Hanau, Times of Israel

Krauss remembered as a ‘gentle giant’ who wielded his years of study and experience as pulpit rabbi and teacher of Talmud to free ‘chained women,’ support women’s prayer groups

JTA — Rabbi Simcha Krauss, a leading figure of Modern Orthodox Judaism who was a forceful advocate for women’s rights within Orthodoxy, died Thursday at 85.

Krauss’s efforts, which included creating a rabbinical court to support women whose husbands refused to divorce them, frequently earned him scorn from traditionalists within Orthodoxy. But many others saw him as a “gentle giant” who wielded his years of study and experience to fight for women’s rights in Jewish law.

Krauss was born in Romania and came to the United States in 1948. He attended City College in New York, earned a master’s degree from the New School and later taught political science at St. Louis University and Utica College of Syracuse University.

Coming from a long line of rabbis, Krauss studied at Yeshiva Rabbi Chaim Berlin in Brooklyn, where he received his rabbinical ordination from Rabbi Yitzchak Hutner in 1963, and later studied with the Modern Orthodox luminary Rabbi Joseph Soloveitchik. Krauss served as a congregational rabbi for decades, first in Utica, New York, and later in St. Louis and in the Hillcrest neighborhood of Queens, where he led the Young Israel of Hillcrest for 25 years.

During his years in Queens, Krauss taught Talmud at Yeshiva University and began to get more involved in issues related to the role of women in Orthodoxy. In the 1990s, he began supporting the practice of women’s prayer groups, in which women gathered to worship together without men and often to read from the Torah together, a ritual traditionally only performed by men in Orthodox communities.

Israel Redeemed – New Review

David M. Weinberg, The Jerusalem Post

“Israel Redeemed: Inspiration for the Jewish Festivals, by Dov Begon (Urim), is a religious Zionist publication par excellence, focusing on Independence Day, Jerusalem Day, Remembrance Day, and more. Rabbi Begon is the founder and long-time head of Machon Meir, a yeshiva for ba’alei teshuva in Jerusalem. 

He has mentored thousands of Israelis, and yet no book of his speeches and writings has been published until now, in any language.”

Ani Ledodi – New Review

חננאל רוס, מקור ראשון

ללמוד על זוגיות וקושי דרך חדר הטיפולים

הדרך להקמת משפחה וליציבות הקשר הזוגי עוברת לעיתים שינויים וטלטלות. ספר מאת מטפלים מיניים, המיועד לציבור הדתי, מציע אינטימיות קשובה באופן ישיר ובהיר

בשנים האחרונות מתקיים בציבור הדתי־לאומי שיח פורה וענף על מיניות, ובמסגרתו נכתבים ספרים המבקשים לענות על צרכים העולים מהשטח. הספר “אני לדודי” נכתב בידי שני מחברים מנוסים ובעלי שם בעולם הטיפול המיני, ד”ר דוד ריבנר וטלי רוזנבאום, והוא מוגדר כ”מדריך להעשרת האינטימיות לזוגות נשואים”. השימוש במילה “אינטימיות” ולא ב”מיניות”, אינו מקרי. ההלכה היהודית, ובעקבותיה ספר זה, מדריכים לגשת אל המיניות כחלק מאינטימיות רחבה.

מיד לאחר הפתיחה, העוסקת באותה אינטימיות רחבה, ניתן מקום להלכה היהודית ולאופן שבו הלכות “טהרת המשפחה” מייצרות מסגרות שונות שמשפיעות על החיים המיניים והזוגיים. ההלכה מלווה את הספר לכל אורכו, ואף שהוא מציג אפשרויות שעשויות להיתפס כשייכות לצד הליברלי, המחברים מציעים לכל קורא להתייעץ עם הרב שלו, כדי שבחירותיו יתאימו להשקפת עולמו ולאורח חייו הכללי. אוסיף כי במקרים רבים קשה לנחש מה רבנים יפסקו, וכי בתחום זה קיימים לא פעם פערים בין אמירות המושמעות לציבור הרחב, ובין תשובות הניתנות באופן אישי.

אחת האיכויות שיש לזקוף לטובת הספר הוא הקיצור. במעט יותר ממאה עמודים, המחולקים לפרקים קצרים, מצויות התייחסויות למגוון נושאים, הזדמנויות ואתגרים הכרוכים בנישואים ארוכי שנים ובחיי משפחה. הפרקים מתאפיינים בהתייחסות ממוקדת, פרקטית, ישירה ותמציתית לנושאים חשובים. מכיוון שרבים מהנושאים עשויים להיות רגישים וטעונים, הקיצור מסייע לצלוח אותם ולאפשר לדבר עליהם.

תפיסה מרכזית שמובעת בספר היא ש”מין אמור להיות מקום של חיבור ושל חוויית עונג, ולא משהו שיש ‘לבצע'” (עמ’ 23). זו עמדה שאינה פשוטה לכולם, מכיוון ש”לזוגות רבים מדי, מין הוא מוכוון מטרה. ממש בהתחלה, במקום להתמקד בהנאה ובחיבור, מעודדים זוגות צעירים, לצערנו הרב, ‘להצליח’ לקיים יחסי מין” (19). עצם השימוש במונחים כמו הצלחה וכישלון משייך את המיניות לסרגל מדידה הישגי, הממוקם בשדה תחרותי ואובייקטיבי שבו המיניות משמשת כאבן בוחן. לעומת זאת, המקום האינטימי שאליו מציעים המחברים להיכנס מזמין למפגש משוחרר בהרבה, שבו עצם הקרבה והשותפות הם העיקר, ולא מספרים ומדדים שונים.

כשם שבני אדם משתנים לאורך התבגרותם ומסלול חייהם, גם המפגשים המיניים מושפעים מגורמים רבים כמו משפחה, ילדים, הריונות ולידות, מקצוע, מחלות, הזדקנות ושלל עניינים אחרים. משום כך מוקדשים פרקים לאירועים שונים לאורך החיים. המעבר להורות למשל, מצריך התארגנות מחדש של מי שעד לפני רגע היו זוג וכעת הם גם הורים לתינוק עם צרכים ודרישות משלו. שינויים דורשים מחשבה מחודשת, וזוגות שלא מתאימים את עצמם למציאות החדשה ומניחים כי עולם כמנהגו נוהג וכי המיניות שלהם לא תושפע משינויים אחרים, צפויים למצוא עצמם מתוסכלים.

מכיוון שמיניות מושפעת מגורמים רבים, הספר שוזר התייחסות מפורשת לאנטומיה, להורמונים ולהיבטים נפשיים שעשויים להשפיע על הזוג בזמנים שונים. הניסיון לשלב את המרכיבים השונים של הגוף והנפש אל תוך מכלול של זוגיות מינית הוא מבורך, ופותח פתח להבנה של המיניות כחלק ממארג החיים.

הספר נוקט לשון מפורשת מאוד ואף מכיל איורים הנוגעים למבנה איברי המין ודרכים לקיום יחסים. הבחירה באיורים מציגה מצד אחד את הרצון להיות בהירים וברורים, ומצד שני צנועים ככל האפשר ולא ליצור גירויים מפורטים בצורה מיותרת. בכל נושא שמדברים עליו באופן כללי ובשפה עמומה, משלמים מחירים של חוסר הבנה ובלבול. לכן הבחירה בבהירות ישירה עשויה לעזור לרבים. החשיבות של הישירות עולה ביתר שאת כאשר מתחשבים בחשיפה המרובה למיניות באמצעי תקשורת שונים, המציגים את המיניות בצורה שאינה תואמת למציאות. חשוב אפוא שיהיו מודלים חלופיים וברורים למיניות זוגית מיטיבה.

שילוב נוסף שהמחברים עורכים הוא התייחסות לגברים ולנשים. הם מכירים בהבדלים הפיזיולוגיים הקיימים בין גברים לנשים, ובדרכים השונות שלהם לבטא עניינים מיניים שונים. גם בנושאים כמו השפעות הלידה, שבהם האישה ניצבת במרכז, הם מתייחסים לתגובות שכיחות של גברים ופורשים תמונה עשירה שכוללת את הגבר והאישה כאחד.

דרך חדר הטיפולים, המחברים התוודעו אל זוגות רבים ואל קשייהם. מכיוון שהספר נכתב על ידי אנשי טיפול, ניתן בו מקום משמעותי לקשיים ולמהמורות שבדרך, אך כדאי לזכור שקשיים רבים אומנם עשויים להתגלות אבל ממש לא מוכרחים. אין לי ספק שבעבור רבים, “אני לדודי” יוכל להעניק הבנה ויציבות, ותפילת המחברים לחבר בין בני זוג ולהעצים את הקרבה ביניהם תתגשם.